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改革宗长老会(RP)是如何敬拜上帝的?

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发表于 2021-5-24 09:00:02 | 显示全部楼层 |阅读模式
改革宗长老会(RP)是如何敬拜上帝的?What It Means To Be A Reformed Presbyterian: Worship

改革宗长老会(RP)是如何敬拜上帝的?

All Saints Reformed Presbyterian Church in Orange County

牧师: John Sawtelle

译者:骆鸿铭(诚之)

转载自:http://www.asrpci.org/asrpci-370963385326684-blog/3463236

(注:经骆鸿铭老师同意小驴平台首发,原文为繁体,繁译简由杨弟兄负责)

你如果在1630年代参加英格兰教会平日的崇拜,你会注意到几件事。你会发现自己位在一栋优雅、赏心悦目的建筑里。劳德(Laud)主教因为他对崇拜里「圣洁的美」(beauty of holiness)的评论而出名,他也因企图恢复在教会建筑里装设繁复的彩绘玻璃窗,用一些图像和绘画来装饰而著称。除此之外,你也会看到牧师,被称为「祭司」(priests,神甫),穿着华丽精巧、被称为祭袍(vestments)的袍子。至于实际的崇拜内容,你会听到诵读许多经文和祷告,同时点着蜡烛和香。如果你找的是讲道,大概要费不少功夫,因为所谓的「劳德式改革」(),其重点就是减少讲道,注重仪式和圣礼。最后,如果参加圣餐,你会走到围着栅栏的祭坛前,跪着领圣体;如果是洗礼,你会看到神甫用水施洗,并且用十字架的手势来封印洗礼。

因此,1630年代,英国圣公会的崇拜仪式注重的是视觉效果,而不是听觉;注重的是仪式,而不是崇拜内容。信徒不是被合乎圣经的讲道所喂养,而是被壮观的景象所濡养。

正是在这种背景下,我们才会欣赏威敏思特大会所制定的《公众敬拜指南》的前言所说的:

在英格兰教会所用的礼拜仪式(尽管编创者付出许多劳苦,胸怀敬虔的目标),已经证明,不仅对于国内许多敬虔圣徒来说,而且对于国外的改革宗教会来说,都是一种冒犯。

包括在礼拜仪式中的那些繁冗无益的仪式,已经带来了很多害处,也使许多敬虔的牧师和信徒良心不安(因他们不能顺从这些仪式) 「公祷书」已经成为一种主要的方式:一方面,形成并增进无益、没有造就性的事奉 ,教会里面无尽纷争的端由,成为许多敬虔忠心的牧师的网罗……

《公众敬拜指南》是为了抗议在1630年代盛行的崇拜方式,以公祷书为范本,焦点特别放在仪式和视觉经验上。它抗议说,公祷书和劳德所规定的礼拜仪式是冒犯人的,毫无裨益的,不能建造人,也引发了无数的争端。

因此,不意外地,崇拜指南所制定的是一种非常不同的敬拜方式,是圣经唯一规定的。《崇拜指南》这样描述长老会祷告书的崇拜:

我们经过恒切呼求上帝的名,经过查考上帝的圣言,并没有与属血气的人商量,决定废除以前所用的《公祷书》以及在敬拜上帝时曾经使用的许多仪文礼节。

在此《指南》中,我们专注于提出的,是神所设立的各种礼仪要义,并以基督徒的审慎态度,按照上帝话语的总原则定规其他的事项。

请注意最重要的是「我们决定废除以前所用的《公祷书》以及在敬拜上帝时曾用的许多仪文礼节」,以及我们关注的是「提出神所设立的各种礼仪要义」。

威敏思斯特的敬拜风格,即长老会的崇拜是轻仪式而重神的话。长老会的崇拜强调所有的仪式都必须根据上帝的话。这种敬拜方式完全以圣经为模型。这正是1643年《庄严同盟合约》(Solemn League and Covenant)所要求的。《庄严同盟合约》要求四种合一:

我们会努力在这三个国家里,让神的教会有最紧密的结合,并且在敬虔、信仰告白、教会治理形式、崇拜指南、要理问答训练上,达到最可能的合一,以至于我们,和我们的后代,可以像弟兄一样,生活在信心和爱心中,主也喜悦住在我们当中。

请注意《庄严同盟合约》要求在敬虔、信仰告白、教会治理形式、崇拜指南、要理问答训练上达成合一。

根据《庄严同盟合约》,每一代教会的健康和安全乃是建立在有一份崇拜指南上,这份崇拜指南是「按照神的话,并最好的改革宗教会的榜样。」

今早讲道的重点是说明长老宗的崇拜,无论是在原则上和具体事项上,都要唯独按照上帝的话。

我会先解释原则,然后转到一些圣经经文,作为具体事项的根据,然后得出总结与应用。

一.长老会的敬拜原则




A. 不是所有的人在原则上都是长老会友

为了把握长老会敬拜原则的特点,我们必须思考十六世纪英格兰教会普遍流行的崇拜。在许多方面,这也是今日福音派抗议宗的敬拜原则。

英格兰的〈三十九条信条〉的第20条说:

教会有权制定礼仪或仪式,也有权决定信仰上的争议:然而教会若制定任何与上帝成文的话相违背的事,就不是合法的。

这是所谓的「基准性原则」(normative principle)——圣经没有禁止的就可以作。这是天主教、东正教、路德宗、圣公会的敬拜原则,而不是长老会的敬拜原则——我们只按照圣经所吩咐的来敬拜。

B. 敬拜唯独受圣经的管制

◎1. 长老会的崇拜原则是所谓的「敬拜管制性原则」(Regulative Principle of Worship)。

关于这点,加尔文在1543年的〈论改革教会之必要〉里说到:

如果有人问,基督教主要是靠什么能继续存在我们当中,并维护其真理,无非就是以下两者。这两者不仅占据了这个答案的主要位置,也是理解其他部分的关键,因此是基督信仰的整个内容。它们是:基督教最首要的,是关于如何地正确敬拜上帝(first, of the mode in which God is duly worshipped),以及从哪里可以得着救恩(secondly, of the source from which salvation is to be obtained)。若我们忽略这些,即使我们以基督徒的名为荣,我们所宣认的也是空洞而无效的。----John Calvin, The Necessity of Reforming the Church (1543) (论教会改革之必要)

请注意,根据加尔文(说他最有资格定义什么是改革宗信仰,大概不会有争议),改教运动的两个柱石是:敬拜与救恩。

但是不是任何一种敬拜都是加尔文所说的改教运动的核心,加尔文强调的是上帝要被正确地敬拜(duly worshipped)。换句话说,改革宗的敬拜,是完全由上帝的话来管制的敬拜。

改革宗赞同的敬拜到底是哪一种?加尔文为了说明这点,进一步澄清了改革宗的观点,好叫人不至于误解:

我知道要说服世人,上帝并不赞同任何未经由祂的话所明确批准的所有敬拜形式(God disapproves of all modes of worship not expressly sanctioned by His Word),是很困难的。相反的信念,….是无论他们所作的是什么,都足以让上帝认可,只要它是基于为了上帝荣耀的热情所作的。然而既然上帝将所有出于我们的热情,却违背祂命令的敬拜,视为是毫无果效的,也非常憎恶,我们从相反的路到底能得着什么益处呢?「听命胜于献祭;顺从胜于公羊的脂油。」 「他们将人的吩咐当作道理教导人,所以拜我也是枉然。」(撒上廿五22;太十五9) 对祂的话所作的任何添加,尤其在这件事情(敬拜)上,都是谎言。「私意崇拜」是虚空的。

这就是我们的敬拜管制性原则:上帝不赞同任何未经由祂的话所明确批准的所有敬拜形式。上帝憎恶任何违背祂命令的任何敬拜形式,无论敬拜的人说他们对上帝有多么热心。「对祂的话所作的任何添加….都是谎言。『私意崇拜』是虚空。」

◎ 2. 敬拜的管制性原则在威敏斯特标准里有清楚的说明

我要说明的是,加尔文在1540年代所表达的改革宗的敬拜原则,正是100年后威斯敏斯特信仰告白和大小要理问答,以及《公众崇拜指引》所遵循的同样原则!

威斯敏斯特信仰标准如何表述这个敬拜管制性原则呢?

a. WCF 21.1说:

敬拜这位真上帝,必须要按照祂自己设立的法则,限于祂自己启示的旨意,才可蒙祂悦纳。所以我们不可按人的想象和发明,或撒但的提议,或以任何可见的图像作为代表,或任何其他非圣经所规定的方法,来敬拜上帝。

b. 大要理问答:

大要理问答 108列出第二诫命所要求的责任:

第二诫命中所要求的责任是:要接纳遵守上帝在祂的圣道中,所制订的一切有关敬虔崇拜的典章,保持其纯全……并且禁止,弃绝,反对一切虚伪的崇拜……

大要理问答109列出被禁止的罪恶:第二诫命中所禁止的罪恶是:任何人为设计,提议,命令,使用,认可的,却非上帝亲自所设立的宗教崇拜……

c. 《公众敬拜指南》

前言说:

我们专注于提出的,是神所设立的各种礼仪要义。

你会注意到的是一个普遍的要点,即:我们只能按照上帝所吩咐的来敬拜祂。只有上帝的话可以吩咐我们该做什么,我们的话不能作数。

要成为好的改革宗长老会的会友,就不能只是把这些信念当成历史。当然,前提是这些教导是合乎圣经的。所以,我们来看圣经是否教导这个原则。

◎3. 圣经与敬拜管制原则

a. 旧约

凡我所吩咐的,你们都要谨守遵行,不可加添,也不可删减。 (Deu 12:32)

这是敬拜管制性原则经典的圣经声明。在这里,耶和华借着摩西说,凡我所吩咐的,你们都要谨守遵行;不可加添,也不可删减。这里的原则很明显:照我吩咐的去作;而且,不可加添,也不可删减。

很清楚,这就排除了基准性原则——这种原则说,只要圣经没有禁止的,就可以做。因为耶和华在这里很清楚地说,你们必须照我所吩咐的去做,不可加添或删减。

这的确适用在敬拜的事情神。因为从30节起,耶和华就警告以色列民,不可访问迦南的国民,问他们是如何敬拜事奉他们的神的。

「不可访问他们的神说:『这些国民怎样事奉他们的神,我也要照样行。」(申十二30)

这节经文很清楚告诉我们,我们不可企图从人那里去认识如何敬拜上帝。这暗示人类的心思本身无法决定我们该如何敬拜上帝。

第二段牢靠的经文来自利未记十章1-3节:

亚伦的儿子拿答、亚比户各拿自己的香炉,盛上火,加上香,在耶和华面前献上凡火,是耶和华没有吩咐他们的, 就有火从耶和华面前出来,把他们烧灭,他们就死在耶和华面前。 于是摩西对亚伦说:「这就是耶和华所说:『我在亲近我的人中要显为圣;在众民面前,我要得荣耀。』」亚伦就默默不言。

这段经文的重要性在于,它给敬拜管制性原则提供了理由。摩西对亚伦说:「这就是耶和华所说:『我在亲近我的人中要显为圣』」

这段经文很清楚说明,尊耶和华为圣是什么意思。这意思是说,我们不可献上祂所没有吩咐的敬拜。

b. 新约

主耶稣在马太福音十五章9节说明假敬拜是什么。祂定义了什么是枉然的假敬拜:「他们将人的吩咐当作道理教导人,所以拜我也是枉然。」 请注意枉然、无用的假敬拜是怎样的敬拜:它是用人的吩咐来取代上帝的吩咐,甚至把人的吩咐和道理加添在上帝的吩咐之上。

我们在歌罗西书二章23节也看到保罗重述了这个原则。他批评假敬拜是歌罗西的假教师所提倡的:

这些规条使人徒有智慧之名,用私意崇拜……

请注意这些话:「私意崇拜」。希腊文是ethelothreskia,意思是「来自人自己的情欲和动机的一套宗教信念和实践方法」

加尔文对这个词的注释,呼应了改革宗的敬拜管制性原则,他说道:这个词的字面意义表明这样的一种敬拜:人随自己的喜好,没有来自上帝的权柄,为自己所作的选择。

保罗对假敬拜的批评是,这是来自人、而不是来自上帝的,因为这是「私意的」(人造的),换句话说,因为这不是上帝吩咐的,所以是假的。

这就是长老会的敬拜管制性原则。

C. 应用

在阐释长老会敬拜的具体事项前,我要暂停一下,把握住我们刚刚所解释的,关于长老会的敬拜管制原则到底是什么。

1. 长老会的敬拜来自上帝的敬拜,而不是来自我们自己头脑的敬拜

很遗憾,我读过或听过许多关于敬拜的谈话,是这样开始的:「我相信,好的崇拜是能让人产生共鸣的崇拜」,或类似的说法。我也听过长老会的人,拿着麦克风大声说到「很美」的崇拜,「很有美感,让人舒畅」的崇拜,或者在视觉、听觉和情感上都使人「完全投入」的敬拜。

若按照圣经来解读,这些观念有它的道理。但是问题是,当你接着阅读并试着明白这些长老会人士的意思,你往往会发现他们谈论的敬拜,不是我们的信仰告白所定义的历史上的长老会的敬拜,和公众崇拜指南所说明的敬拜,更不是圣经神的话所说的敬拜。

在所谓「保守」和「有认信信条的」改革宗和长老会教会,背叛长老会敬拜原则是非常普遍的,而我们可以追溯这种背叛,是源自放弃了敬拜的管制性原则。

若改革宗和长老会教会的敬拜和否认敬拜规范性准则的加略山礼拜堂(Calvary Chapel)的敬拜没什么两样,一定是有些地方出错了!

2. 上帝的百姓,若我们称自己是改革宗长老会,如同长老教会的历史文件所总结的,也是历史所知道的,我们就必须坚持完全由圣经所管制的敬拜

前几天我联想起一件事,帮助我思想我们在这里的责任。这个例子来自武术世界。外面有许多武道馆,为了让大众到他们那里上课,就修正了他们的武术原则。我明白他们为什么这么作,为了消费者。人们把武术当成一门生意,为了赚钱,他们明白要让最多人接触到他们的道馆,让生意兴隆,他们就必须稀释他们教导的武术训练,让人觉得他们所呈现的、所教导的不会曲高和寡。因此,他们不要求人出入道馆的地毯时要鞠躬,他们不要求人在接受训练时要彼此尊敬,不要求人正式地称呼老师的名字或头衔,不强调传递这门武术的技巧和哲学,相反,他们把焦点放在人是否觉得这门武术很有趣,甚至可以帮助人减重。

但是,若你到一个传统的武道馆,你会感到震惊。老师会要求纪律。他们对技巧的要求是一丝不苟的。如果你做错了,他们甚至会对你吼叫。例如,我有个会纠正我的老师。当我做错了,他会说:「这不是柔道!」对他来说,你要有趣,享受这门课是可以的,但是最重要的是照着他从前辈老师那里领受到的,来传授柔道的技巧和传统。你明白吗?在传统的武术道馆里,有一种管制原则:他们像几百年来从一代传给下一代的人一样,来传承这门艺术。对他们来说,创新和改变就是在破坏这门艺术。他们宁可关闭他们的武道馆,在车库或公园里训练人,而不是建立起一门庞大的生意,在他们的这门艺术里掺水。

当我们讨论改革宗长老会的敬拜时,我在其中看到平行的道理。不是我们不想吸引人,我们也不只是在维护一种历史传统,更不是我们只是一群爱挑剔、喜欢争论的人。

我们所关切的是我们救主的荣耀!我们相信源自我们的想象的虚伪的敬拜不能荣耀上帝。我们与加尔文的看法一致,相信改革宗致力于照着上帝在圣经里所吩咐的来敬拜祂。我们相信任何对祂话语的添加,特别在这件事上,都是谎言。私意崇拜是虚空的。

当我们看到人们以长老宗主义之名,用人的想象和空洞地添加上帝的话,而亵渎了对上帝的敬拜,我们的责任就是说:这不是长老会的主张。

我们必须坚持这个分际,并且不更改或修改我们一直以来所领受的理由是,我们如何敬拜,如何实践我们的信仰,主要的着眼点不是我们。这和我们在世人的眼光中是否成功,是否吸引一大群人而变得受到大众欢迎无关,甚至和我们的品牌,和我们确保对文化的影响无关。

我们所挂虑的是我们是否借着遵行上帝所吩咐的来荣耀祂,讨祂的喜悦,而不是其他的。

上帝的百姓啊,我明白在一个小教会里坚持不懈会让人心灰意冷。我明白为了要变得「切合时代」而改变的这种诱惑。我知道当有人认为那么是疯子,很奇怪,因为你们对教义、敬拜、教会治理的方法如此固执,以至于你们甚至不愿意稍微变通一下,好叫你们的敬拜可以对更广的小区能更有吸引力。

但是我要提醒大家,我们的职责是什么?是借着教导并遵行基督所吩咐的来使人作门徒。

基督从来没有吩咐我们要「成功」,祂只吩咐我们要忠心。

我们必须相信和保存的是忠心,坚定地相信上帝在祂自己良善和完美的时刻,会将成功的祝福加给我们。

二. 长老会敬拜的具体要素




A. 定义这些要素(elements)

◎1. 威斯敏斯特信仰告白21.5提到敬拜的要素:

敬拜上帝的崇拜聚会,内容通常包括下列项目: 以虔诚敬畏的心诵读圣经;纯正的讲道与诚心的听道,皆以顺服神的心,用悟性、信心、敬虔的态度;心被恩感歌唱诗篇;合宜施行并按理领受基督所设立的圣礼。此外,特殊场合与节期的崇拜聚会,可加上其他项目,例如: 向神宣誓、许愿、严肃的禁食、感恩等, 都当以圣洁敬虔的方式举行。

◎2. 还有另一个区分是我们必须先明白的:「环境细节」(circumstances)

威斯敏斯特1.6:

关于敬拜上帝和教会治理的环境细节(与人类日常生活以及社会团体有相通之处),这时我们就应该按照圣经的总原则,以自然启示之光、基督徒的明智来判断,因为圣经是我们在凡事上都要遵守的。

◎3. 我们必须明白的是长老会区分出敬拜的「要素」和敬拜的「环境细节」。

a. 敬拜「要素」是指与一件事物的本质几乎等同的,失去这个本质,就成不了这件事。

b. 敬拜的「环境细节」是与元素在总体上有关联的事物,但不是绝对必要的;如果拿走这些环境细节,并不会使要素消失。

例如,威斯敏斯特标准所说的「环境要素」是指崇拜的地点,聚会的时间,读经的长短,唱什么曲调,等等。

c. 要素和环境细节的区别,典型的例子是Samuel Rutherford(卢瑟福)所说的,「有所谓的敬拜方式,或物理的环境细节,无关乎道德,无关乎敬虔,例如讲台是石头或木头作的,钟是哪种金属作的。」

看到了吗?Rutherford提到崇拜事项中有一些环境细节是和道德与敬虔无关的。讲道是要素,但是牧师的讲台可以是用木头或石头或塑料玻璃作的。但是无论讲台的材料或长相如何,并不会改变所讲的道。讲道是准确而有纪律地阐释上帝的话。

一个牧师一旦要用笑剧表演他的讲章,用舞蹈来跳他的讲章,把讲章变成一出短剧或一首诗歌,他就不是在讲道——因为这个媒介就变成讲道的信息,也改变了内容。舞蹈、笑剧或戏剧会从根本上改变圣道的宣讲,因此就不再是讲道了。但是从玻璃、木头、金属或石头作的讲台讲道,并不会影响话语。

因此长老会区分要素和环境细节是至关重要的。

要素是敬拜的一部分,这包括祷告、赞美、讲道、圣礼;而环境细节是聚会的时间和地点,或者我们是否要用麦克风等等。

B. 长老会的崇拜要素:圣经根据

我会从公众崇拜指南和圣经的立场,为我们的崇拜所包含的要素来辩护。

◎1. 我对长老会敬拜要素的阐释,很大一部分会来自使徒行传二42:

都恒心遵守使徒的教训,(并且)彼此交接,擘饼,祈祷。 (Act 2:42)

a. 请注意这是有形教会在其胚胎发展时期的一个快照。

这幅图画是早期教会成员聚会的情况。他们是在彼得在使徒行传第二章,在五旬节当天讲道后归信基督的人。

b. 我们在这里学到的是这些人,这些归信者,「他们」,「都恒心遵守使徒的教训,彼此交接,擘饼,祈祷。」

1) 他们对敬拜的实践有一种统一的理解。

我是从经文里的「并且」(和合本没有译出)看出来的。他们不止遵守使徒的教训,经文接着说,他们「(并且)彼此交接,擘饼,祈祷」。经文的文法要求我们把这些事情看成一个整体。因此这些信徒所遵守的事情,包括:「彼此交接,擘饼,祈祷」这不是说敬拜只有这些层面,但至少总结出敬拜固定包含的要素。

2) 使徒的教会「恒心遵守」。

二42说:他们恒心遵守使徒的教训……

经文中没有「恒心」这个词,但是从原文的动词结构推论出这点是合理的。翻译为「遵守」的希腊原文的分词形式和时态,暗示这是不断重复的。

「遵守」这个词很重要。也可以翻译为:不断地、持续地委身,顽固地持守,或坚守。

无论你怎么分析,这个词是表面一种热情、毫不妥协地对某件事的委身。这个词告诉我们,使徒教会在早期发展阶段无怨无悔地委身于某件事。

c. 这个敬拜团体恒心遵守的是哪些事情

1) 教会坚持不辍遵守的是「使徒的教训」

Lawson说,

「新信徒恒心遵守使徒的教训」,这暗示十二使徒是在一个固定的、持续的基础上教导。(Steven Lawson, Bib Sac 158:630, p203)「教训」是指教导的活动或教导的内容。

可以不必细分,不过应该主要是指教导的内容。即使是指教导的内容,也仍是指向教导的活动。

讲道列在敬拜要素的第一位。

这说明讲道在敬拜事奉里的重要性。崇拜服事是上帝与祂百姓的会面,敬拜的主要部分是上帝对祂的子民说话。

因此,威斯敏斯特信仰告白将宣讲圣道放在敬拜的第一个部分。WCF 21.5:纯正的讲道与诚心的听道,皆以顺服神的心,用悟性、信心、敬虔的态度…..

大要理问答这样解释讲道:

问159: 蒙召传讲神的话的人,应该如何传讲?

答: 蒙召从是神话语职事的人,要以下列方式传讲纯正的教义:(1) 殷勤地,不论得时不得时;(2) 清晰地,不用人智慧委婉的言语,乃是用圣灵和大能的明证;(3) 信实地,传讲神全备的旨意;(4) 智慧地,委身自己配合听众的需要和能力;(5) 热心地,以火热的爱来爱神,爱祂子民的灵魂;(6) 真诚地,只求祂的荣耀,为了使他们悔改、受造就、得救恩。

看到了吗?讲道是关于清楚、有力、忠心、智慧、热情地宣讲纯正的教义,目标是上帝的荣耀,灵魂的归信,以及圣徒的造就。

以上是敬拜的主要部分,即讲道。

2) 敬拜的下一个要素是「彼此交接」(fellowship)。

这个词基本的意思是「联络感情,交流,团契相通,建立紧密关系」。在世俗希腊社会中,有分享好东西的含义,保罗在林后九13似乎就是这么用的。加尔文主张,这个词是指彼此的情谊和相通,彼此施舍,善尽兄弟相通的责任。

因此这个词和施舍有关,给穷人所需用的。

林前十六2是很好的例子:

每逢七日的第一日,各人要照自己的进项抽出来留着,免得我来的时候现凑。 (1Co 16:2)

公众崇拜指南最后在讨论施行圣餐时说到:「为穷人特别奉献应按次序安排,不至于妨碍公共崇拜的其他部分。」

换句话说,奉献是在圣餐之后举行的,这样才不会妨碍整个崇拜或成为崇拜的主要部分。接下来是擘饼。

3) 「擘饼」是指主的晚餐(圣餐)

路加在描述基督设立圣餐时,拿起饼并「擘开」(路廿二19),也是用这个词。古代叙利亚语在翻译「擘饼」这个动词时,译为「圣餐礼」(the eucharist),或主的晚餐。因此,主的晚餐就是指擘饼。

徒廿7有举例说明:「七日的第一日,我们聚会擘饼的时候,保罗因为要次日起行,就与他们讲论,直讲到半夜。 」

1) 七日的第一日:被指定为敬拜的日子。

这里提到在七日的第一日聚会擘饼,许多注释家相信,这里一定是指公众崇拜的聚会。

2) 他们「擘饼」。

这是指圣餐。古叙利亚把它翻译为「擘圣餐」,也就是圣餐的饼。

3)「我们聚会擘饼的时候」。文法结构表明这是一种常规的、持续的模式:他们在七日第一日为了擘饼而聚会,也就是庆祝主的晚餐这个圣礼。

加尔文从徒二42和廿7查考了每周举行圣餐的证据。他在基督教要义里说到:

我们上面对圣餐的一切教导,充分证明上帝设立这圣礼不是要要我们一年才施行圣餐一次,也不是要我们敷衍了事(像现在常见的那样,而是要众信徒经常领圣餐,好叫他们能常常记念基督的受苦,好叫他们的信心得蒙保守和坚固,并且激励自己向神歌颂……

……教会每一次聚会都应该要有证道,祷告,领圣餐,以及施舍。(4.17.44)

因此,根据徒二42的描述,那里说他们「恒心……擘饼」,加上徒廿7说,他们在七日的第一日聚会擘饼,加尔文总结说,教会应当经常,若不是每周,守主的晚餐。

圣餐不单是崇拜的要素,也应该是每周崇拜的固定要素。

4) 他们的敬拜里有许多祷告

经文里的「祷告」是复数形式。

Meyers说,「复数表明有各种的祷告。」

提前二1-2给我们看到教会的一些祷告:

我劝你,第一要为万人恳求、祷告、代求、祝谢; 为君王和一切在位的,也该如此,使我们可以敬虔、端正、平安无事的度日。

1) 保罗呼吁信徒要有各种祷告:「恳求、祷告、代求、祝谢」。

恳求:为一些需要祷告;

祷告:表明祈求上帝保守和加增我们拥有的各样美善事物。

代求:为他人祷告,无论是求他们可以避免恶事,或提供他们所需。

感谢:赞美上帝赐给我们或他人的美物。

2) 保罗呼吁教会要为君王和一切在位的祷告

加尔文的解释很有帮助:

因此,当我们看到上帝指派了世上的君王和一切在位的,无论他们如何亏欠了这个神圣的委任,我们仍然不应该因此停止爱那些属于上帝的,并期望这个委任仍然有其效力。

放诸四海而皆准的道路是,我们当渴望上帝所指派的政府会永享和平。

Poole补充说明我们应该如何为不信的政府官员祷告:

我们应该针对政府官员的处境来祷告。如果他们敬拜偶像,压迫百姓,我们就该为他们归信基督祷告,求主改变他们的心。不过,我们该为他们的寿命和健康祷告,只要这是为了上帝的荣耀之故,也求上帝引导他们治理政府,使他们在合法的计划和工作上能顺利成功。

3) 即使政府官员不敬虔,我们仍应该为他们祷告的理由是:使我们可以敬虔、端正、平安无事的度日。

加尔文这样说:

政府官员的职责是防止人自暴自弃,不去从事卑劣的暴行或凶残的行为,而是相反地要促进高雅节制的行为。如果政府不能做到这三点,人类生活环境会变成什么样子呢?因此,若我们担心社会的和平、敬虔、高雅,让我们谨记我们也该关切政府官员,因为我们是借着他们得到这些显著好处的。

因此,这是公众崇拜的祷告内容的一部分。

4) 有鉴于圣经说到各类的祷告,公众崇拜指南也要求我们在公众崇拜中作许多不同的祷告。

a) 指南:会众既已聚集,牧师庄严宣召众人敬拜上帝圣名之后,应以祷告开始。

b) 讲道前的公众祷告

读经(以及唱诗篇)之后,准备讲道的牧师,要力图使自己和听众的心感受到自己的罪,可以为此在主面前忧伤,心感耻辱、满面蒙羞,进入更完全的认罪,怀此心情呼求主,饥渴寻求在耶稣基督里上帝的恩典。

c) 讲道后的祷告:

讲道结束后,牧师应当感恩祷告:『为着上帝的大爱,把他的儿子耶稣基督赐给我们;为圣灵的交通与感动;为着荣耀福音的光照与释放,以及福音所显明丰富的属天的福气;即拣选、呼召、收纳、称义、成圣,以及荣耀的盼望;为着上帝的美善,因祂解放了我们的国土,脱离敌基督的黑暗和奴役,以及为了祂所解救的其他所有民族;为着信仰的归正;为着圣约;也为许多今世的福分。

d) 圣餐后祝谢的祷告

牧师要郑重地向上帝感恩,『为祂在此圣礼中赐下的丰富的怜悯,宝贵的仁慈感谢祂,祈求祂饶恕整个敬拜中一切的亏欠,祈求祂圣善的灵开恩帮助我们靠这恩典的力量行事为人,这正是那些领受如此重要救恩凭据的人们所当行的。』

徒二42给了我们崇拜的四个要素,是历代教会恒心遵守的。

◎2. 其他经文提到的崇拜要素

a. 公开宣读圣经

1) 指南:

在会众中诵读圣经,是公共崇拜上帝的一部分,(在此程序中,我们承认我们倚靠于祂、降服于祂),是上帝分别为圣的造就百姓的方式,应该由牧师及教师们施行。

保罗在提前四13论到公众宣读经文:你要以宣读、劝勉、教导为念,直等到我来。 (1Ti 4:13)

「宣读」是描述在会众当中朗读经文。

因此,当保罗吩咐提摩太要以宣读经文为念,他说的不是私下的读经,而是在公众崇拜中宣读经文,这也是犹太会堂的模式。

b. 唱诗篇

1) 威斯敏斯特信仰告白21.5说到唱诗篇是公众崇拜的一个要素:要心被恩感歌唱诗篇。

2) 公众崇拜指南在「论唱诗篇」的段落里说到:基督徒应该通过聚会集体唱诗篇来公开赞美上帝,也当私下在家如此。

3) 圣经的支持

a) 太廿六30,可十四26记载了耶稣和祂的门徒在前往橄榄山之前,「唱了诗」(sang a hymn)。

我们从其他来源知道,他们在这个场合所唱的诗歌是诗篇113~118的「赞美诗」(Hallel)。

这里提到唱诗是很有意义的,因为这和新约圣经设立圣餐的圣礼是有关的。

耶稣用诗篇唱赞美诗,来回应主的晚餐,意味着唱诗篇必然是公众崇拜的固定部分,因为我们已经看到,圣餐应当定期、甚至每周举行。

b) 保罗在林前十四15、26也说到:

我要用灵歌唱,也要用悟性歌唱……你们聚会的时候,各人或有诗歌(psalm 诗篇)……

关于这点,约翰慕理在OPC总会报告说():

从保罗在15节里用的动词,我们可以正确地翻译为:我要用灵唱诗篇,也要用悟性唱诗篇;如同他在26节所说,「各人或有诗篇」。因此我们必须下结论说,哥林多教会是在唱诗篇,而这是经过使徒认可的,通过这个例子也得到了确认。

c) 来十三15

我们应当靠着耶稣,常常以颂赞为祭献给神,这就是那承认主名之人嘴唇的果子。

15节的开始说:「因此」(中文没有翻译出来),这是为从第9节起关于基督献祭的终结性的论证作结论。祂在城门外受苦。

这节经文强调要「靠着(借着)耶稣」,我们以颂赞为祭献给上帝。基督徒应当持续不断地(原文是现在假设语气)献祭给上帝,而献祭的内容是颂赞。

经文也用「承认主名之人嘴唇的果子」来修饰与解释「以颂赞为祭献给神」是什么意思。作者的意思是所献的赞美祭是感恩嘴唇的果子。因此感恩的嘴唇的果子是指口唱赞美。

作者说到嘴唇的果子,是引用何西阿书十四2。那里的字面意义可以翻译为「嘴唇的牛犊」。

学者告诉我们,犹太拉比的教导主张,摩西律法的献祭,除了感谢祭以外都有结束的时候,所有的祷告也会终止,除了感谢祷告以外。因此重点是基督徒用颂唱诗歌来敬拜,是代替了犹太教的诸种献祭。

加尔文对此的注释意义深远,他说:

我们还有另一种献祭,同样会讨神喜悦,甚至不比献上我们嘴唇的牛犊来得差。

我们因此看到这是对上帝最高的敬拜,当我们借着感谢承认上帝的良善时,比起其他所有的仪式都更讨神喜悦;是的,这就是上帝如今吩咐我们的献祭仪式。

因此,颂唱诗篇是公众崇拜的一个固定要素。最后,我们说到:

c. 认罪和赦罪

1) 悔改诗篇被包含在诗篇集里,这个事实就足以证明认罪是公众崇拜的一个固定部分。

我们已经证明唱诗篇是崇拜的一个固定部分。既然悔罪诗篇和认罪,如诗篇六、卅二、卅八、五十一在诗篇集里,我们就有足够的理由结论说认罪是上帝认可的崇拜行动。

2) 我们也可以论证,宣告赦罪是崇拜的固定要素。

a) 首先说明什么是赦罪(absolution)。这个字的拉丁文字根是absolutio,意思是宣告赦免罪恶的一种正式行动。因此赦罪是一种宣布的正式行动,宣告人的罪得到宽恕。

赦罪是牧师所作的宣告,对那些表达悔罪的人宣告赦免。这是根据基督的救赎工作,有圣经的话为证。

当牧师宣告赦罪时,他们不是说自己有特殊权柄。赦罪的宣告,在本质上和呼召圣徒来敬拜、宣讲圣道、宣告祝福并无二致。它们的本质是相同的。其中有权柄,也伴随着祝福,因为基督授权并认可这个行动,作为赐给祂子民的施恩管道。

b) 赦罪的圣经基础。

最清楚的圣经证据是来自约翰福音廿23,耶稣对门徒说:「你们赦免谁的罪,谁的罪就赦免了;你们留下谁的罪,谁的罪就留下了。」

海德堡要理问答作者Zacharius Ursinus说:

教会打开和关上,捆绑和释放,是靠着上帝的话,奉基督的名,牧师是代替基督而行动;圣灵也根据基督的应许,靠着祂的话在其中有效地运行。

Ursinus所说的很重要。他说,牧师是奉基督的名,代替基督来行动。

使这个宣告成为有效的不是牧师,而是圣灵,是祂使得圣经的话成为有效,是按照基督的应许。

赦罪宣告的效力是建基于基督的应许:你们赦免谁的罪,谁的罪就赦免了。

赦罪的权柄来自圣灵把基督在圣经里的应许施行在那些悔改的人的心上。

在会众集体认罪后宣告赦罪是完全合乎圣经的,因为这是基督所设立的。

如此,我们看到使徒行传二42和经文其他部分关于崇拜的一些项目。这些崇拜项目包括宣讲圣道,祷告,圣礼,颂唱诗篇,认罪,赦罪,诵读经文,以及施舍。

我们证明了长老会的敬拜是唯独由圣经所管制的,我们也从圣经证明了崇拜的基本要素,因此我们接着来看应用。

三. 应用




A. 上帝辛苦地组织敬拜

当我们从旧约和新约圣经来查考崇拜管制性原则的圣经根据时,并且查考圣经里各种崇拜要素的记载时,我们很清楚看到,上帝并没有把公众崇拜交给人,要人用他们被分别为圣的想象力和普通常识来自行处理。

在崇拜的事情上,圣经并没有留下一个大空白,要我们自己去填满。上帝清楚地宣告崇拜的准则以及崇拜的事项。

主不只是显明祂在意地组织了对祂的敬拜,教导我们关于敬拜的原则和具体的做法,祂也显明祂对纯正敬拜的关切,甚至威胁要审判虚假的敬拜,作为对教会的警告,要教会忠心地履行在崇拜中要顺服祂的职责。

因此,留意上帝对敬拜祂的心意是我们最基本的起点。教会必须承认对上帝的敬拜并没有留给人来组织,并根据人的权柄来执行。

B. 上帝在意地组织了对祂的敬拜,这要求教会的敬拜要有统一的形式

我们已经说过《庄严同盟合约》呼吁宗教的统一,是借着公众崇拜指南来表达的,而这正式威斯敏斯特大会所能够提供的。

因为圣经的证据如此明白且明显,威斯敏斯特会议相对简单地就制定出一套非常健全的《公众崇拜指南》。

有趣的是苏格兰总会也很容易地就同意这份新出炉的公众崇拜指南。在苏格兰总会的会议记录里记载,在1645年总会采纳了公众崇拜指南:

总会在经过最慎重的考虑、修改和检查之前提到的指南后,在数次公开宣读后,经过再三考虑,无论是公开场合或在私下的委员会里,都同声一致,毫无异议地同意通过以下的指南及其内容里的所有标题,也同意其前言。

看到吗?苏格兰总会在许多委员会里一读再读这份文件,而他们毫无异议地一致通过这份指南。

除此之外,他们还要求这个公众崇拜指南要在苏格兰所有教会强制实行,说:「所有的牧师和这个国家中其他的人,都应当仔细并统一地遵守。」

当时的苏格兰总会比起我们今天任何一个保守的长老会都要大得多。事实上,它比起美国所有的改革宗和长老会的教会加起来都要来得大。然而,这个超大型的教会却能够毫无异议地同意公众崇拜指南,并且同意它适用于全部的教会。

今天,我们有当代长老会和改革宗教会草拟的书面陈述,比起威斯敏斯特公众崇拜指南要宽松得多,却仍然无法在崇拜上得到合一。今天去参访不同的改革宗和长老会教会是一件很奇怪的事,因为你根本不知道你去的教会会是什么样子。有的教会有诗班,有的有戏剧和短剧,其他的有声音很大的乐队,也有非常不正式的,这个名单是没完没了的。今天在所有改革宗和长老会教会的崇拜是没有统一性的。

我必须说,有鉴于圣经关于崇拜管制性原则的清楚教导,也被总结在威斯敏斯特公众崇拜指南里,在崇拜上严重缺乏统一实在是没有理由的。

上帝在圣经里已经说的非常清楚,祂说的毫不含糊。祂并没有把对祂的敬拜交在人的想象力和创意上。然而,今日的教会已经大体上抛弃了圣经清楚的教导,自己发明了许多巧技。

在面对今天崇拜样式的四分五裂的状况下,我们必须做的是坚守敬拜管制性原则及其应用的底线,并试着全心和坚定地保守我们崇拜的纯洁,要完全按照上帝的话,因为这就是身为改革宗长老会的意思。

C. 上帝挂念对祂的敬拜,意味着身为个别的会友,我们必须严肃看待我们对崇拜的责任。

1. 我们的首要责任是务必要出席崇拜。

敬拜管制原则说:

「会众为公共敬拜而聚集的时候,神的子民(在此之前已经预备好他们的心)应全部来参加;不可因疏忽或借口有私人聚会而缺席公共敬拜。」看到了吗?当会众蒙召敬拜,教会会员的职责是要参加聚会,不可缺席。

神的百姓,我盼望我不必一说再说,但是按照我经常看到的情况,我感到有必要说:不出席敬拜是不可原谅的!

我们有来自上帝直接的命令,要我们在某一天参加崇拜聚会。这个命令从未改变,而这个敬拜的日子是我们都知道的。任何人都不可能说,因为我的行程与崇拜时间有冲突,所以无法参加敬拜。你的行程不可能和敬拜的时间冲突,是因为你在作任何安排之前,你知道主呼召你要在每个主日来敬拜祂。这个命令和呼召应该是你的人生中最优先的事。必须按此来作计划。不要请假。不要去找无法出席的一些理由。如果你要找,可以找到一大堆。不要故意错过崇拜。会众为公共敬拜而聚集的时候,神的子民应全部来参加。

2. 要准时出席

基督呼召你九点准来敬拜,不是九点零一分,九点零三分,或九点十分。祂要你九点前就来教会作好预备。

如果你经常、习惯性地迟到,就是对主极大的不敬。只有急事才能成为迟到的借口。经常迟到、长期迟到是藐视——不是藐视牧师,不是藐视长老,而是藐视基督。如果你经常迟到,你就是在告诉基督,你的时间比祂的时间更重要。

3. 存敬畏的心敬拜

请听敬拜管制原则怎么说:

除了牧师诵读或引用的经文,不要阅读任何的东西;更要避免一切私下的窃窃私语、交头接耳、彼此问候,或者向在场或正在入场的任何人致敬;也要避免一切的凝视、瞌睡,以及其它不体面的行为,这些有可能打扰到牧师或会众,或者妨碍自己或者他人敬拜上帝。

神的百姓,我们有责任借着保持肃静,不让其他人分心,不打瞌睡,或作白日梦,不进行私下的谈话,借着关掉手机,来维护对上帝的崇敬。无论你在脸书或推特上有多少追踪你的人,或者在崇拜当中有多少实时新闻出现,或谁正在发短信给你,所有这些都不比敬拜上帝来得重要。

当基督呼召我们敬拜祂,我们的责任是专心把焦点放在主身上。因此,当你前来敬拜时,关掉你的手机,保持清醒,注意崇拜当中发生的事情,并且预备好归荣耀给上帝,而不是给你自己。

4. 这是为我们的好处

我们当然是一群坚持敬拜管制原则的人,因为我们相信上帝的荣耀是敬拜的核心,而只有当我们遵行祂所吩咐的,上帝才会在我们的敬拜中得着荣耀。

但是重点来了,当我们按照祂所吩咐的来敬拜时,结果是这是为了我们的好处。当我们按照上帝的命令来敬拜时,我们就会领受到属灵的益处。

改革宗和长老会在历史上之所以如此反对假崇拜,是因为我们明白假崇拜,实时当它看起来很神圣、感觉很好,对灵命却是没有帮助的。而它之所以无助于灵命,是因为假崇拜总是贬低上帝和祂的基督的重要性,把焦点放在人身上,而不是放在主身上。以人为中心的敬拜也许会让人暂时感到快乐,但是这种敬拜不可能用基督来濡养我们。

假敬拜会使基督暗晦不明,错误地强调人,让敬拜的人回家时,灵性仍然虚空——因为未曾领受到基督的恩典。

我还记得那种非常空虚的经验,即使在改革宗教会里有一个很大的庆典,尤其在复活节和圣诞节那种盛大的敬拜日子里。敬拜被合唱团、二重奏、四重奏、独奏,蜡烛,等等数不尽的活动所占满,而讲道只剩下一小撮时间。即使我空空地离去,非常不满意,甚至有点厌烦,我还是会感到很奇怪,为什么许多人会说这个敬拜服事有多美、多么有意义。很不幸,这些人对假敬拜已经习以为常,他们不知道那种离开崇拜时充满属灵的好处和基督的恩典的感觉是什么样子,以至于他们在那些特别的日子敬拜时,连他们的灵魂实际上是多么空虚和挨饿竟然毫无知觉。

神的百姓,我们必须确信,也必须明白,维护和捍卫敬拜管制原则,目的不是要自以为是,而是关系到我们属灵的好处。当我们按照上帝所指定和吩咐的去做,就保证我们离开敬拜回家时会被基督的恩典所充满,因为找上帝所设计和谕旨的敬拜,不会混乱、遮蔽,甚至使我们与神在基督里的恩典和属灵的益处隔离。持守敬拜管制原则,会确保我们会抓住基督和祂的恩典,因为真正的敬拜是由宝座恩典的手所带领的。

因此,神的百姓,让我们为敬拜管制原则而心被恩感,感谢圣经的教导,指示我们真敬拜有哪些具体的应用,因为这会保证我们饥渴的灵魂会被基督和祂的恩典所充满。

以此看来,我们的职责就是持守敬拜管制原则,好叫我们可以荣耀上帝,并为我们的灵魂领受属灵的养分。这就是我所谓的成为改革宗长老会的会友的意思。





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